Pharyngite – Conseils pour le traitement

Situé en arrière de la gorge, le pharynx est au carrefour des voies alimentaires et respiratoires et de ce fait il est soumis tous les jours à des agresseurs potentiels comme des aliments ou boissons irritants, à des virus et bactéries, à des polluants atmosphériques ou encore à des changements climatiques, notamment au froid. La pharyngite est une inflammation du pharynx, des muqueuses de la bouche et de la gorge. La pharyngite est l’un des tableaux cliniques les plus courants en médecine familiale et touche de nombreuses personnes, surtout pendant la saison froide. En savoir plus sur les symptômes et le traitement de la pharyngite.

Pharyngite : qu’est-ce que c’est ?

La muqueuse recouvrant cette structure anatomique est heureusement pourvue de moyens de défense importants qui permettent, au quotidien, de la protéger contre les agresseurs. Mais parfois, cette muqueuse est « dépassée » et s’enflamme, provoquant des maux de gorge, une plainte très fréquente des patients consultant en médecine générale et ORL. Cette inflammation, quelle qu’en soit l’origine, est une pharyngite. Mais la muqueuse des voies aériennes supérieures forme un continuum allant du nez au larynx et la trachée. Pour cette raison, la pharyngite prend souvent la forme d’une rhinopharyngite, en particulier chez l’enfant ou peut s’étendre pour provoquer une laryngite ou encore une trachéite. Mais heureusement, le plus souvent, les pharyngites sont bénignes et restent localisées lorsqu’elles sont prises en charge sans tarder.

Symptômes de la pharyngite

Une inflammation de la gorge se reconnaît principalement à la douleur ressentie lors de la parole et de la déglutition. Souvent, un corps étranger ou une sensation de globe dans la gorge y est également associé. En effet, la paroi de la gorge gonfle dès qu’une inflammation s’y est installée. Cela rend généralement plus difficile l’ingestion de la nourriture. Dans les cas particulièrement prononcés, la muqueuse peut gonfler à tel point que la respiration est également entravée. Cela s’accompagne souvent de symptômes généraux tels que de la fièvre et surtout, dans la région du cou et de la gorge, de ganglions lymphatiques gonflés et douloureux.

En plus du mal de gorge, les principaux symptômes de la pharyngite comprennent :

  • une douleur à la déglutition;
  • une difficulté à avaler;
  • une rougeur et une inflammation de la gorge;
  • des sécrétions purulentes près du pharynx ou des amygdales;
  • une perte d’appétit.

De plus, la pharyngite, surtout lorsqu’elle est virale, s’accompagne souvent des symptômes typiques du rhume, comme l’écoulement nasal, la toux et la fièvre.

Les causes de la pharyngite

La cause de la pharyngite est généralement un virus. Il s’agit souvent de virus de la grippe ou de virus qui affectent généralement les voies respiratoires, tels que les virus adeno et parainfluenza. Parfois, une inflammation de la gorge apparaît également comme l’un des nombreux symptômes d’un effet grippal ou d’une autre infection qui touche tout le corps. S’il y a une faiblesse générale du système immunitaire, cela peut également se manifester sous la forme d’une pharyngite accrue.

La pharyngite peut être causée par plusieurs facteurs, dont les suivants :

  • environnement très enfumé;
  • excès d’alcool;
  • allergies;
  • utilisation excessive de la voix (pendant un concert ou un match de hockey, par exemple);
  • infections (virales ou bactériennes);
  • autres problèmes de santé (nodules ou cancer).

Danger dû aux bactéries et aux allergies

Une fois que la paroi pharyngée est infectée et enflammée, il y a un risque d’infections complémentaires causées par des bactéries, telles que les streptocoques, qui s’installent dans la muqueuse. Mais la pharyngite peut également survenir au cours d’une réaction allergique.

Traitement de la pharyngite

Toute personne souffrant d’une pharyngite doit généralement essayer d’éviter les courants d’air et le refroidissement, prendre soin de son corps et s’assurer qu’elle dort suffisamment. Il faut éviter de fumer ou de consommer de l’alcool pour ne pas assécher davantage la gorge et ainsi aggraver la pharyngite.

La pharyngite ne nécessite pas toujours de traitement, car son origine est plutôt rarement bactérienne. Si une bactérie est en cause, on pourra s’appuyer sur la prise d’un antibiotique. Sans traitement, une pharyngite d’origine bactérienne peut entraîner diverses complications, comme une otite ou une sinusite. L’analyse en laboratoire d’un échantillon des sécrétions de la gorge prélevé à l’aide d’un instrument qui ressemble à un long coton-tige peut déterminer avec certitude la nature de l’infection. Il est alors possible d’établir plus clairement le diagnostic ainsi que les recommandations pour vous soigner.

Comme c’est le cas pour la laryngite, de nombreuses options thérapeutiques sont disponibles en pharmacie pour soulager les symptômes de la pharyngite. Le recours à un analgésique, comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène, permet de soulager efficacement le mal de gorge. On pourra aussi envisager l’usage de pastilles. Consultez toujours le pharmacien avant de faire l’achat d’un produit disponible en vente libre.

Les remèdes à domicile apportent un soulagement

Dès l’apparition des premiers symptômes d’une pharyngite légère, les remèdes maison peuvent aider. Il s’agit notamment des thés chauds ou de l’inhalation de sauge ou de camomille. Pour désinfecter la gorge, se gargariser avec de l’eucalyptus peut aussi aider. L’eau salée peut également être utilisée pour nettoyer et apaiser les muqueuses.

Il n’existe pas encore de preuves scientifiques des avantages du traitement homéopathique de la pharyngite. Les médicaments à base de plantes recommandés par les homéopathes peuvent être utilisés pour compléter le traitement de la pharyngite dans les cas individuels présentant des symptômes légers. Dans la plupart des cas, ces formes bénignes de pharyngite virale guérissent d’elles-mêmes sans complications.

Analgésiques

Les comprimés pour le cou ayant un effet anesthésiant et décongestionnant sur la muqueuse pharyngée peuvent être pris comme support. Ils ont un effet analgésique et stimulant pour la salive et aident ainsi la muqueuse à se régénérer. Ces médicaments peuvent être achetés sans ordonnance à la pharmacie. En outre, selon les symptômes, des médicaments réduisant la fièvre et la douleur peuvent être utiles, qui doivent être prescrits par un médecin. En particulier dans le cas d’infections bactériennes concomitantes, des médicaments sur ordonnance tels que des antibiotiques peuvent également être nécessaires. Dans le cas de maladies générales ou d’une autre maladie sous-jacente, celle-ci doit être traitée en priorité : par exemple, une allergie à l’aide de médicaments antiallergiques.

Pourquoi le médecin ?

Le médecin peut confirmer le diagnostic par un examen de la gorge et d’éventuelles analyses sanguines ou examens complémentaires. Par exemple, il est important de distinguer entre la pharyngite, une éventuelle amygdalite bactérienne (angine de poitrine) ou des formes dangereuses de laryngite ou d’épiglottite. Il convient également de distinguer les tableaux cliniques particulièrement contagieux, tels que la rubéole ou la rougeole, d’une forme légère et non compliquée de pharyngite.

Quand voir le médecin ?

La durée pendant laquelle vous pouvez observer vous-même les symptômes jusqu’à ce qu’une visite chez le médecin soit recommandée dépend de chaque cas. En règle générale, un médecin doit être consulté dès que des symptômes généraux plus forts apparaissent en plus de la pharyngite, ou qu’une infection bactérienne s’est jointe à la pharyngite. Il en va de même si les symptômes de la pharyngite ne disparaissent pas malgré le repos physique.

Pharyngite aiguë : quand consulter ?

Si les symptômes sont légers à modérés, demandez conseil à votre pharmacien sans tarder ou consultez votre médecin. Dans tous les cas, et pour éviter des complications, il est recommandé de consulter un médecin si les symptômes durent plus de 48 heures, s’ils sont intenses ou d’évolution rapide ou s’il y a signes d’extension de l’inflammation ou aggravation des symptômes.

Quel que soit l’origine de la pharyngite, votre médecin vous examinera. En général, l’interrogatoire et l’examen suffisent pour arriver au diagnostic. Votre médecin pourra vous faire un test de diagnostic rapide (TDR) s’il soupçonne une origine bactérienne (angine) et dans certains cas, demander d’autres examens de laboratoire. Seul votre médecin saura alors vous donner le traitement adapté à votre cas.

Pharyngite chronique : ses manifestations

La pharyngite chronique s’installe progressivement, parfois de façon insidieuse. Les symptômes sont en règle générale moins marqués que ceux de la pharyngite aiguë, restent localisés au niveau de la gorge et ne s’accompagnent de fièvre que très rarement ou bien en cas de surinfection. La personne peut avoir une sensation constante de sécheresse et se voir obligé de racler la gorge souvent pour se soulager.

Vieillir bien et en bonne santé
Croissance tumorale déclenchée par la sénescence après une chimiothérapie