Qu’est-ce que l’immunologie ?

Plus précisément depuis 2004, la 1ère et la 2ème vaccination VZV est recommandée à l’âge de 11-14 mois et de 15-23 mois. Si vous examinez les dommages causés par une infection ou une réactivation du VZV, un vaccin VZV semble être extrêmement utile, en particulier pour les personnes âgées. La meilleure prévention d’une infection par la varicelle est la vaccination en tant qu’immunisation active. D’un point de vue épidémiologique, elle est tout à fait justifiée, car à partir de 50 ans, environ 300 000 patients tombent malades chaque année. C’est beaucoup, de 20 à 500 000 patients par an développent une névralgie post-zostérienne (PZN). Cela soulève la question de savoir pourquoi les virustatiques et la thérapie de la douleur n’ont pas été suffisamment efficaces dans ces 20 pays. Une vaccination contre le zona, pourrait-elle protéger contre le PZN ?

La réactivation du VZV et névralgie post-zona : la vaccination a du sens.

Épidémiologie et facteurs de risque. Jusqu’à 85 ans, 50 personnes souffrent de réactivation du VZV sous forme de zona ou de zona ophtalmique. Les crises de douleur peuvent durer plus d’un an et le risque augmente régulièrement avec l’âge. Les femmes (6,3 %) présentent un risque légèrement plus élevé que les hommes (5,1 %) dans leur groupe d’âge. L’immunosuppression par des médicaments ou des maladies telles que la leucémie ou le lymphome ainsi que le diabète sucré, l’arthrite rhumatoïde et l’asthme sont également associés à un risque accru de PZN. L’insuffisance et le surpoids, ainsi que l’ancienne consommation de nicotine, augmentent également le risque de PZN.

Qu’est-ce qu’une névralgie post-zostérienne ?

La PZN est un syndrome de douleur neuropathique basé sur une sensibilisation centrale et périphérique causée par des lésions nerveuses. Le PZN se produit environ 3 mois après la réactivation du VZV. La douleur chronique se produit dans le dermatome où la réactivation du VZV a eu lieu. Le caractère de la douleur est lancinant et brûlant. La prévalence de la PZN augmente avec l’âge. Le risque de développement de PZN peut être estimé dès la phase de développement de la florescence cutanée.

Complications de la réactivation du VZV

Les complications rares mais graves de la réactivation du VZV sont la méningite, la myélite transverse, la vasculopathie VZV et l’encéphalite. Des cas de vasculopathie à VZV avec infection de l’artère temporale et artérite à cellules géantes ont été décrits, qui ont en outre été associés à une neuropathie optique ischémique et à une nécrose rétinienne aiguë. La réactivation du VZV peut également être associée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral. Les lésions virales des parois des vaisseaux peuvent entraîner des événements cardiovasculaires. L’ischémie inflammatoire semble également y jouer un rôle. Selon une vaste étude de phase III (38 546 patients âgés de ≥ 60 ans) réalisée, la vaccination avec le vaccin VZV vivant devrait protéger contre le zona dans 50 cas.

Zostavax est approuvé en Europe pour la prophylaxie de la réactivation du VZV. Le vaccin vivant atténué est principalement destiné à la population de ≥ 50 ans. Cependant, la protection ne dure que quelques années et diminue avec l’âge du patient. Le vaccin vivant est toutefois contre-indiqué chez les patients dont le système immunitaire est affaibli. Mais c’est précisément ce groupe qui est le plus touché par la réactivation de la VZV. Un nouveau vaccin adjuvant contre le zona, composé de la glycoprotéine E du VZV et de l’adjuvant AS018, offre ici un espoir. Dans une étude clinique 15 411 participants, le vaccin sous-unitaire (HZ/su) obtient un score élevé en termes de potentiel. 

Chez les patients ≥ âgés de 50 ans, il montre même une efficacité de 97 %. Il ne contient que la glycoprotéine E de surface comme immunogène. Après deux vaccinations, il offre une protection de 90 – 97 % contre l’herpès zoster et de 89 % contre le PZN. Les études de phase III 14,15 ont également montré que la protection, contrairement au vaccin vivant Zostavax, ne diminue pas avec les années. L’adjuvant AS01B, qui est contenu dans le nouveau vaccin recombinant contre le zona, renforce la réponse humorale à la vaccination contre le VZV par ses propriétés. Il est composé d’un agent tensioactif (QS – 21) dérivé de l’écorce de l’arbre à savon et du lipide monophosphorylique A.

Effets secondaires du nouveau vaccin sous-unitaire

En raison de sa forte immunogénicité, le nouveau vaccin peut provoquer des symptômes tels que des douleurs et des rougeurs au point d’injection, ainsi que des maux de tête, de la fièvre, de la fatigue et des myalgies systémiques. Par rapport aux douleurs brûlantes chroniques de la PZN qui durent plus d’un an, ces réactions locales et systémiques sont heureusement terminées après quelques jours. L’approbation tant attendue de ShingrixTM pour les adultes de 50 ans et plus a été accordée. L’autorisation pour l’Europe a déjà été demandée à l’Agence européenne des médicaments.

La vaccination avec une immunosuppression, est ce possible ?

Après une transplantation d’organe, les patients immunodéprimés ont un risque 8 à 9 fois plus élevé de développer un zona. La protection de la VZV pourrait sauver des vies, en particulier dans ce groupe de patients vulnérables. Malheureusement, il n’existe pas de vaccin VZV protecteur pour les patients immunodéprimés. Dans une étude de phase III, l’utilisation du vaccin sous-unitaire chez les patients immunodéprimés a été examinée de plus près. Par rapport au groupe, placebo, le groupe vacciné par Subunit (Hz/su) a montré une réponse immunitaire humorale et des cellules T CD-4 significativement plus fortes. Dans le profil des effets secondaires, aucun rejet de greffe n’a été observé chez les 121 patients ayant reçu la sous-unité de vaccination. Les réactions locales au point d’injection ont été plus fréquentes dans le groupe ayant reçu le vaccin sous-unitaire (HZ/su) que dans le groupe placebo17.

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